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Tsunami são ondas gigantes? O que isso de fato significa?

Prof. Lang,

O que de fato significa dizer que tsunami são ondas gigantes? Significa que eles sempre terão amplitudes enormes comparadas com as outras ondas marítimas?

Eu vi vídeos na net feitos durante o tsunami de 2004 e não me pareceu que aquelas ondas fossem gigantes. Abraços

Respondido por: Prof. Fernando Lang da Silveira - www.if.ufrgs.br/~lang/

Para que uma onda seja designada como tsunami, ela deve ser GIGANTE em comprimento de onda. Os tsunami em mar alto tem comprimentos de onda de no mínimo 10 km, podendo chegar a centenas de quilômetros.

Os tsunami viajam em mar profundo (onde a distância entre a superfície do oceano e o leito do oceano é 5 km) com velocidades da ordem de 800 km/h e normalmente lá possuem amplitude da ordem de metro. Quando um tsunami se aproxima da costa, encontrando então mar com menor profundidade, sua velocidade se reduz, encurtando o seu comprimento de onda proporcionalmente à nova velocidade. A velocidade do tsunami vale raiz quadrada do produto g (aceleração da gravidade) por H (espessura da lâmina de água na região de propagação). A energia mecânica transportada pelo tsunami fica então distribuída sobre uma extensão espacial (comprimento de onda) menor e, consequentemente, sua amplitude aumenta.

Um tsunami não precisa ser gigante em amplitude (amplitude da ordem de uma dezena de metros ou mais) para produzir efeitos devastadores como os de 2004. Um tsunami eleva o nível do oceano (às vezes uns poucos metros) durante muitos minutos, produzindo então inundação da região costeira.

Mais informações poderás ter em nosso artigo, Propagação das ondas marítimas e dos tsunami , encontrado em  Caderno Brasileiro de Ensino de Física em http://www.if.ufrgs.br/~lang.

Outras questões tratando de ondas marítimas:

Ocorrência de tsunami: onde eles são mais frequentes?

Qual a diferença entre maremoto e tsunami?

Qual a influência da gravidade na propagação de ondas sonoras? 

Ondas marí­timas: como é produzido o SWELL? 

Ondas de gravidade?

“Docendo discimus.” (Sêneca)

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