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Por que ocorre reflexo da paisagem na superfície da água?

Não pode ser “reflexão total” já que a imagem refletida está justamente do lado de fora da água (meio menos refringente). Grato desde já a quem tentar me ajudar. 

Pergunta originalmente feita em 
http://br.answers.yahoo.com/question/index;_ylt=Ao.sCJB._6pg7pJjdIY_h3TJ6gt.;_ylv=3?qid=20100303151201AAXyKwF&show=7#profile-info-c8ddef9b703364c2b81cb1dbbc6a3102aa 

Comentário do autor da pergunta após a resposta: 
Muito obrigado não só pela resposta mas por toda atenção, destacada nos detalhes do texto. Realmente vc teve boa (digo ótima) vontade em ajudar. 

Respondido por: Prof. Fernando Lang da Silveira - www.if.ufrgs.br/~lang/

Quando a luz que se propaga no ar atinge a superfície da água, parte dela (parte da energia luminosa) é refletida e parte é refratada. O fenômeno da refração é sempre acompanhado do fenômeno da reflexão! Quanto maior o ângulo de incidência (quanto mais rasante à superfície da água a luz incidir), tanto maior é a parte da luz refletida. Quando enxergas a paisagem distante refletida na superfície da água, estás recebendo raios luminosos que atingiram a superfície da água segundo ângulos de incidência grandes (isto é, raios luminosos rasantes à superfície da água) e, portanto, grande parte da energia luminosa incidente não é refratada mas refletida. Assim a superfície da água funciona como um espelho, tendendo a um espelho que tudo reflete quando o ângulo de incidência se aproxima dos noventa graus ou a direção de propagação da luz incidente tender a ser paralela à superfície da água. A foto abaixo, colhidas em um igarapé do Rio Negro em Anavilhanas (Amazonas), exemplificam que a superfície calma da água pode ser um espelho quase perfeito.

igarape

Mesmo quando nos miramos na superfície da água calma, podemos discernir nossa imagem por reflexão; nesse caso há pouca reflexão porque a luz incide quase perpendicularmente à superfície da água mas, dependendo das condições de iluminação, podemos nos ver. 

O mito de Narciso, o rapaz da mitologia grega que se apaixona pela sua própria imagem em um lago, exemplifica belamente a possibilidade da reflexão da luz ao passar do ar para a água. Para finalizar destaco que também quando a luz passa da água para o ar, sempre há reflexão, podendo nesse caso acontecer a “reflexão total” para ângulos de incidência bem menores do que noventa graus. 

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3 comentários em “Por que ocorre reflexo da paisagem na superfície da água?

  1. Amanda disse:

    olá. me perdoe a pergunta. apesar de eu achar um absurdo, muitas pessoas são terraplanistas. (inclusive pessoas perto de mim) um dos argumentos é q se a terra é redonda, os espelhos d´aguas como no mar, deveriam refletir imagens menores, pois seria um espelho convexos. Como eu posso refutar isso? obrigada desde já

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