O sistema solar é uma unidade bem estruturada, com uma estrela, o Sol, no seu centro, ao redor do qual orbitam os 9 planetas. Por sua vez, ao redor  dos planetas, giram os satélites, imitando pequenos sistemas solares. São conhecidos mais de 80 satélites presentemente, mas pode existir um número maior, especialmente ao redor dos planetas mais distantes. Também existem os planetas menores ou asteróides, milhares de corpos que orbitam ao redor do Sol, em sua maioria entre as órbitas de Marte e Júpiter, e os cometas, uma família formada por corpos que viajam muito além da órbita de Plutão.
                     Comparadas ao tamanho dos planetas, e mesmo ao do Sol, as órbitas dos planetas, cometas e asteróides são gigantescas, e o seu raio é comumente expresso em unidades astronômicas. Uma unidade astronômica (UA) é igual à distância média da Terra ao Sol (1UA=149.6 milhõesde Km). Plutão orbita entre 30 UA e 50 UA, e Mercúrio a menos de 0,5 UA.
                      A tabela abaixo mostra os parâmetros orbitais dos planetas. A distância de um dado planeta ao Sol não é fixa, pois as órbitas não são círculos, mas elipses. Estas últimas são figuras achatadas caracterizadas por um eixo maior (a) e um eixo-menor (b). O semi-eixo maior da órbita é dado na 1a linha, seguido da distância média ao Sol. O período sideral (3a linha) é o intervalo de tempo necessário para o planeta descrever uma órbita completa em torno do Sol. Já o período sinódico (4a linha) é o tempo decorrido entre duas configurações idênticas, como por exemplo, duas conjunções do planeta com o Sol (conjunção é a situação em que o planeta está na mesma direção do Sol). Os períodos sideral e sinódico diferem porque o último é o resultado do movimento orbital do planeta e o da Terra. A 5a linha mostra a velocidade orbital média, enquanto a 6a linha mostra a excentricidade da elipse que representa a órbita, dada por (a-b)/(a+b). Finalmente, a última linha mostra o ângulo de inclinação do plano da órbita de cada planeta com relação ao plano da órbita da Terra.

Exercício 1: Dado o semidiâmetro maior e menor de Vênus(109 UA, 107.4 UA), Terra(156.1UA, 147.1 UA) e Plutão(7575 UA, 4425 UA), calcular a excentricidade de sua órbita.

Parâmetros Orbitais dos Planetas

 
Mercúrio
Vênus
Terra
Marte
Júpiter
Saturno
Urano
Netuno
Plutão
Semi-eixo maior (milhões de km)
69,7
109
152.1
249.1
815.7
1507
3004
4537
7375
Distância média ao Sol
57,9
108,2
149,6
227,9
778,3
1427
2869
4496,6
5900
Período sideral (em dias)
87,969
224,701
365,256
686,980
4532,589
10759,2
30685,4
60189
90465
Período sinódico (em dias)
115,88
583,92
-
779,94
398,88
378,09
369,66
367,49
366,73
Velocidade orbital média (em km/s)
47,89
35,03
29,79
24,13
         
Excentricidade = (a-b) / (a+b)
0,2056
0,0068
0,0167
0,0934
0,0485
0,0556
0,0472
0,0086
0,250
Inclinação da órbita
7,00
3,39
-
1,85
1,30
2,49
0,77
1,77
17,2




                      A tabela abaixo mostra alguns parâmetros que caracterizam fisicamente os planetas: massa, tendo a Terra com unidade (massa da Terra = 6 x 1024 Kg), raio tomado no plano do equador (novamente a Terra a unidade), achatamento (se este é nulo, o planeta é uma esfera perfeita), valor médio da densidade (Massa / Volume), aceleração gravitacional na superfície, velocidade de escape da superfície, período de rotação em torno do eixo e, finalmente, ângulo de inclinação do plano equatorial com relação ao plano orbital. A velocidade de escape é um parâmetro muito importante: é a velocidade necessária para que um corpo possa fugir do campo gravitacional do planeta, a partir de sua superfície.

Propriedades Físicas dos Planetas

 
Mercúrio
Vênus
Terra
Marte
Júpiter
Saturno
Urano
Netuno
Plutão
Massa (unidade de massa da Terra)
0,0538
0,8150
1.0000
0,1074
317,89
95,15
14,54
17,23
0,0017
Raio Equatorial
0,382
0,949
1,00
0,53
11,19
9,44
4,10
3,88
0,15-0,21
Achatamento
0,0
0,0
0,0034
0,0059
0,0637
0,102
0,024
0,027
?
Densidade média (g / cm3)
5,42
5,25
5,52
3,94
1,314
0,69
1,19
1,70
(0,6-1,7)
Aceleração da gravidade (m/ s2)
3,78
8,6
9,78
3,72
22,88
9,05
7,7
11,0
4,3
Velocidade de escape (km/s)
4,3
10,3
11,2
5,0
59,5q
35,6
21,22
23,6
5.3
Período de rotação
d

58,65

d

243,01

h

23,9345

h

24,6229

h

9,841

h

10,233

h

17,2

h

17,8

h

(6,4)

Inclinação do Equador (graus)
0
-2º
23,44º
23,98º
3,08º
29º
97,29º
28,80º
2
4